南半球星空攻略 | 观测指南

摘要: 本期观测指南将为你在赤道以南的观测提供帮助,并分享一些来自南半球最黑暗又有最佳装备的观测站的壮观景色。

09-02 19:45 首页 牧夫天文

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南半球星空攻略

南十字座和半人马座α星跨越银河

Credit: ESA & A. Fujii 

你真的了解夜空吗?如果只在北半球凝视过星空,那你仅仅知道了故事的一半。对于北半球观测者来说,那些季节性出现的星座在南半球的天空都是颠倒的,而一大批明亮的恒星——包括离我们太阳系最近的——以及一些夜空中最抢眼的深空景观,全都会在南半球呈现。

 

地球的北极面对的是较空旷的宇宙空间,而南极则指向银河系的银心方向,暗示了这里会有更多亮星和包含更多惊人天体的星座,但这也确实容易让人迷惑。下面这个攻略将为你在赤道以南的观测提供帮助,并分享一些来自南半球最黑暗又有最佳装备的观测站的壮观景色。


银河明亮的中心

朝南观看银河中心

Credit: ESO/Y. Beletsky 

用裸眼寻找颠倒的夏季大三角(或许在南半球应该叫冬季大三角?),并从北方地平线上的天津四追踪银河直到牵牛星(河鼓二),穿过头上天顶的人马座和它的茶壶星群,向下到南方地平线上的半人马座α星和南十字座。 这就是银河系令人惊叹的人马座旋臂。

最佳观测时间:6月 - 9月


来一场直接穿越银河明亮中心的旅行

半人马座α星(南门二)

观看离我们太阳最近的恒星是观星者喜欢来南半球旅行的原因之一。 遗憾的是,这位近邻比邻星(Proxima Centauri)是一颗距离我们4.24光年的红矮星,它小到看不见,但是它那亮得多的同伴半人马座α星是天空中第三亮的恒星,距离地球只有4.3光年,这个双星(如果把比邻星算进去则是三合星)也是南半球观星者的压轴戏。

最佳观测时间:3月 - 9月


南天指向标

半人马座α星有一个在视觉上很靠近的邻居——半人马座β星,虽然它离我们有390光年远,但几乎和α星一样明亮。它实际上是两颗恒星彼此绕转,比太阳要亮一万倍。α星和β星一起被称为南天指向标,因为它们直接指向南十字座(Crux,也被称为the Southern Cross)。 一旦发现它们就永远不会忘记。

最佳观测时间:3月 - 9月


南十字

也许最著名的南天景观——南十字——对于初见者来说是出乎意料的小。 它经常被错过(附近还有一个大得多的“假南十字”,它由船帆座δ、κ和船底座ε、ι 四颗星构成)。 要找到它,可以从半人马座α星到β星,然后把这两颗恒星的距离延伸三倍,就会到达南十字顶端的南十字座γ(Gacrux)。 在这附近用双筒望远镜扫视,你会看到许多令人惊叹的星团。

最佳观测时间:3月 - 9月


宝盒星团

宝盒星团是不容错过的南天奇景

Credit: ESO/Y. Beletsky 

这个星团可用双筒观测,用小型天文望远镜会更好。如果你喜欢北半球的英仙座双星团,那你也会立即爱上宝盒(NGC 4755)这个明亮的疏散星团,它靠近南十字座的γ和β星。双筒中能看到四颗恒星,天文望远镜中能显示出近百颗闪闪发光的红色和蓝色恒星。

最佳观测时间:3月 - 9月


煤袋星云

这里没什么可看的,但这才是重点。在宝盒星团下面寻找一条穿过银河的黑暗色带,如果在黑暗天空中会非常明显。煤袋星云是一团距离我们大约600光年远的星际尘埃云,它阻挡了后面恒星的光线,使其无法到达我们这里。你可以用双筒看到“里面”的一些恒星,它们其实是比煤袋星云更靠近我们的“漏网之鱼”。

最佳观测时间:3月 - 9月


老人星(船底座α)

它也被称为南天大星,在视觉上是天狼星的兄弟。它是仅次于天狼星的全天第二亮恒星,纬度比天狼星低40度,所以虽然对北半球的观测者来说很难看到(在赤道附近可得一瞥),在南半球的夜空中这两颗恒星却经常能一起看到。但这对兄弟相距并不近:天狼星距离我们8.7光年远,而老人星则是313光年,它比太阳要大65倍。

最佳观测时间:10月 - 5月


大小麦哲伦星云

大小麦哲伦星云的最佳观测时间是2月到7月

Credit: ESO/B. Tafreshi (twanight.org) 

北半球的观测新人常听说南天过于云雾弥漫,直到被告知那些雾蒙蒙的斑块实际上是邻近的星系。小麦哲伦云(SMC)和大麦哲伦云(LMC)是环绕银河系的矮星系,充满了密集的恒星区域,同时也是世界上最大的望远镜位于赤道以南的主要原因。 大麦哲伦云包含“蜘蛛星云”(the Tarantula Nebula,NGC 2070),是猎户座大星云(M42)的超大质量版。

最佳观测时间:10月 - 2月


船底座η(海山二)和南昴星团

忘了参宿四(猎户座α)吧,海山二(船底座η)更可能成为超新星。这个已知质量最大的恒星距离我们9000光年,比太阳大100倍,却不可思议地发出比太阳亮500万倍的光芒。它位于船底座的大星云NGC 3372中心。在它的下面,银河系平面的对面,是一个被称为南昴星团(the Southern Pleiades,IC 2602)的疏散星团,在双筒望远镜中看起来非常壮观,与北天金牛座中著名的昴星团(七姊妹星团)颇有些神似。

最佳观测时间:2月 - 7月


半人马座ω

在南十字附近能发现半人马座ω

想找裸眼可见的球状星团? 它们中最棒的——在北半球低纬度可见——是亮度惊人的半人马座ω球状星团(NGC 5139),即使不用双筒望远镜也能看到这个明亮的模糊斑点。 这个130亿岁、百万恒星级的球状星团,被认为是曾与银河系相撞的一个矮星系的核心,可以把“指向标”(半人马座β)、南十字座β和半人马座ε连接成一个等边三角形来找到它,但其实它非常明亮,在晴朗的天空中是不会错过的。

最佳观测时间:3月 - 9月



最后给大家发点儿梦想

南半球观测热点


马沙图(Mashatu),博茨瓦纳

非洲提供了地球上最黑暗的夜空

非洲经常被观星者忽略,但那里的夜空是世界上最黑暗的。位于卡拉哈里沙漠东部的马沙图全年92%的时间无雨,没有光污染。 土豚远征队(Aardvark Safaris)能在马沙图帐篷营地组织七晚的露营(每人2,653英镑起,包含机票)。 只是,如果你看到一颗流星,要小心脚下,因为当地人看到流星就会吐口水在地板上,以防止不幸降临(╮(  ̄ ▽  ̄||| )╭)。


阿塔卡马沙漠,智利

Alto阿塔卡马沙漠旅馆和Spa中心

在令人屏息的高达 5,000米的高原上,星星不会闪烁,它们静静地发光。 RealWorld的12天Vines&Volcanoes(葡萄与火山)旅程(每人2,295英镑)包含参观甚大望远镜(VLT)、高精度径向速度行星搜索器(HARPS)和阿塔卡马毫米/亚毫米波阵列望远镜(ALMA)。 同时还可以造访有两台施密特-卡塞格林望远镜的Elqui Domos天文台,而Rainbow Tours的“Ultimate Stargazing Adventure”(终极观星冒险,每人4,930英镑起)包含三晚的Alto阿塔卡马沙漠旅馆住宿,那里有自己的天文台和观星节目单。


纳米布兰(NamibRand)自然保护区,纳米比亚

纳米比亚的索苏斯盐沼(Sossusvlei)沙漠旅馆拥有望远镜和常驻天文学家。

在世界上仅有的三个金牌级国际黑暗夜空公园之一,纳米布兰纯净、无污染的天空是观星者和天文摄影家圈子里的传奇。 如果你喜欢粗放的旅行,Gane and Marshall安排了含向导的沙漠徒步旅行并可以在星空下入眠,价格为每人495英镑起。 与此同时,BeyondSossusvlei沙漠旅馆在一座天文台提供观星活动,并配有常驻天文学家。


新西兰

“天际线罗托鲁瓦观星旅行”提供大望远镜和广阔的天空。

位于北岛的罗托鲁瓦(Rotorua)靠近地热奇观,“天际线罗托鲁瓦观星”是乘坐缆车登上昂戈塔哈山(Mount Ngongotaha),到达一个观测专用平台的旅程。配有导游和望远镜观测时间,75分钟的旅行消费是每位成人 85新西兰元起。 同时,在位于南岛坎特伯雷和凯库拉的360度透明玻璃旅馆Pure Pods in River,会让你体验躺在床上看星空的感受(每晚210英镑起)。



知识链接

天文萌新们可能已经发现,很多恒星的名称含有希腊字母。确实,由于古希腊文明对欧洲乃至世界文化和天文学的突出贡献,在国际通行的恒星命名法中,一般都是以每个星座中恒星亮度的高低顺序,先用小写希腊字母命名,用完了再用数字或英文字母。所以,掌握希腊字母表是天文知识精进的必要步骤。小编整理出下面的表格,冰雪聪明的你,花一两天跟它们混个脸儿熟吧!以后跟牧夫君聊天儿就更方便啦!

小写字母

英文读法

中文近似读法

α

alpha

阿尔法

β

beta

贝塔

γ

gamma

伽马

δ

delta

德尔塔

ε

epsilon

伊普西龙

ζ

zeta

截塔

η

eta

艾塔

θ

theta

西塔

ι

iota

约塔

κ

kappa

卡帕

λ

lambda

兰布达

μ

mu

ν

nu

ξ

xi

克西

ο

omicron

奥密克戎

π

pi

ρ

rho

σ

sigma

西格玛

τ

tau

υ

upsilon

宇普西龙

φ

phi

佛爱

χ

chi

西

ψ

psi

普西

ω

omega

欧米伽


http://www.skyatnightmagazine.com/news/southern-hemisphere-cheat-sheet

     作者:Iain Todd

  翻译:马明阳  

校译:王克义

编排:邱煜欣

责任编辑:解仁江

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